Les origines du drapeau japonais

Les origines du drapeau japonais

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Aujourd’hui un article au pays du Soleil Levant ! nous allons traiter ici des origines du drapeau japonais, sa symbolique et son évolution à travers l’Histoire. Avec cet article, vous saurez tout sur l’origine du drapeau au grand disque rouge ! 

 

Le Japon et son Histoire.

 

 

L'État du Japon est un pays insulaire de l’Asie de l’Est situé entre l’océan Pacifique et la mer du Japon. C’est un archipel regroupant 6 852 îles depuis 1945 avec quatre îles principales qui sont formées de Hokkaidō, Honshū, Shikoku et Kyūshū. Avec ses massifs imposants, le Japon compte beaucoup d’îles montagneuses et parfois volcaniques. C’est aussi le 11ème pays le plus peuplé au monde avec environs 127 millions d’habitants et sa capitale est Tokyo. 

Étymologiquement, les caractères chinois du Japon signifient "pays (, kuni) d'origine (, hon) du Soleil (, ni)” d’où le fait que ce dernier est souvent désigné comme “le pays du soleil levant”.

Le Japon est peuplé, d’après les archéologues, dès la période du Paléolithique supérieur. On fait mention du pays dans certains textes historiques chinois du Ier siècle. Si le Japon est aujourd’hui une monarchie constitutionnelle où l’empereur cohabite avec un parlement élu, il n’en a pas toujours été ainsi : 

  • La légende veut que le Japon soit fondé au VIIème siècle av. J-C par l’empereur Jinmu. 
  • À partir du XIIème siècle, un système féodal va s'isntaller et perdurer jusqu’au XIXème siècle. 
  • Avec l’arrivée des premiers commerçants venus tout d’abord du Portugal, puis des Pays-Bas et d’Angleterre viendront sur l’île les premiers missionnaires chrétiens. En 1639, le shogunat, se méfiant d’ingérences et pensant la nation en péril, interdira la chrétienté et commencera une politique isolationniste. 
  • Cet isolement durera 2 siècles jusqu’à ce que les États-Unis d’Amérique forcent le pays à sortir de son isolement, en pilonnant ses ports et en forçant le shogun à signer la convention de Kanagawa en 1854. 
  • Dès lors, le Japon s’industrialise et, sous l’ère Meiji, abandonne le système féodal. Le pays commence à développer une forte ambition qui aboutira aux guerres contre la Chine, la Russie, la Corée, Taïwan et d’autres régions voisines. 

 

Illustration de l'empereur Jinmu.

 

La tristement célèbre bataille de Pearl Harbor sonnera le début de la fin de l’Empire du Japon et le pays abdiquera le 15 Aout 1945 face aux États-Unis après les tragiques bombardements de Hiroshima et Nagazaki.  

 

Le drapeau japonais et sa symbolique. 

 

Le drapeau du Japon se compose d’un fond blanc symbolisant la pureté et l’honnêteté avec, en son centre, un grand disque rouge qui symbolise la déesse shinto du soleil Amaterasu, ancêtre de la lignée impériale japonaise. C'est à la fois le drapeau civil, le drapeau d'État et le pavillon maritime d'État du Japon. Son nom, en japonais, est le Hi no Maru, “le disque solaire” auquel on rajoute parfois hata qui signifie drapeau. Son nom officiel est aussi le Nisshōki, étendard en japonais. 

Malgré son apparence simple, ce drapeau est marqué d’un sens profond et d’une histoire complexe. Ce symbole ancien remonte au VIIIème siècle. Il sera levé officiellement pour la première fois en 1868, lorsque l’empereur Meiji reprends le pouvoir après des siècles de domination des shôguns. Il symbolisera dès lors l’avènement de la monarchie, de la religion ancestrale shinto et de l’identité du peuple japonais. 

Après les évènements de la Seconde Guerre mondiale, Le Hi no Maru sera critiqué pour son association avec le passé militariste du pays. Cependant, la loi relative aux drapeau et hymne nationaux du pays de 1999 le rendra définitivement officiel. Il sera dès lors hissé sur les bâtiments publics et dans les cours d’écoles ainsi que pour représenter le Japon lors de différentes rencontres sportives. 

Enfin, on peut aussi voir ce drapeau utilisé en porte-bonheur : Il est alors offert à une personne avec des messages bienveillants disposés autour du cercle rouge comme des rayons. Les étudiants se procurent aussi souvent des bandeaux hachimaki portant le disque rouge pour exprimer leur détermination à la réussite de leurs examens.

La version de la Marine militaire quant à elle décale le soleil et l’accompagne de seize rayons. 

 

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